Mid West

Illinois

Land of Lincoln, namnet har Illinois fått genom att den största och mest älskade presidenten USA haft under stor del av sitt liv levde i Illinois. Abraham Lincoln bodde mellan 1830-1861 i staden Springfield som ligger i hjärtat av Illinois. Mycket i och runtomkring staden Springfield kretsar runt denna stora man.

Illinois har naturligtvis mycket annat att erbjuda sina invånare och besökare. Vanligtvis brukar man dela in staten i fem delar Southern Illinois, Central Illinois, Western Illinois, Northern Illinois och Chicago. I Southern Illinois finns en härlig blandning av låga skogsbeklädda bergsområden och vackra kristallklara sjöar, National Parken Shawenee och små mysiga samhällen längs med Mississippi floden som Joppa, Chache och Gale, de flesta grundade av fransmän.

Central Illinois domineras av stora lantegendomar. Men här finns även de stora universiteten, i Bloomington och Peoria och i statens huvudstad Springfield. I Springfield finns en speciell sightseeingtur (Lincoln Heritage Trail) man kan följa med på eller köra runt själv, genom staden och dess närliggande städer som Mt Pulaski, Danville, Clinton och Palestine. Man får följa Abraham Lincolns tid i området från hans ungdom och fram tills hans död.

I städerna Arcola och Arthur har Amish folket slagit sig ner. I sjön Coffeen i närheten av staden med samma namn har man stora möjligheter att pröva på sin fiskelycka. Här finns mer än 22 olika fiskarter. Området runt sjön är även ett populärt strövområde och på hösten sätter jaktsäsongen igång. Här i västra delen ringlar sig floden Mississippi fram och utgör en naturlig gräns mellan Illinois och grannstaterna Iowa och Missouri. Landskapet kommer med all sannolikhet att beröra dig med sin skönhet så som den gjorde för fransmännen för mer än 300 år sedan. Naturen lockar med massor av utomhusaktiviteter som kanoting, vandring och hästridning.

I norr finner man både stora städer och vacker natur. Här finns stora industristäder med skyskrapor, shopping och allt annat som städer har att erbjuda men man är ändå aldrig långt bort från prärien, parkerna, sjöarna och floderna. Det finns alltid något att göra såväl inomhus som utomhus.

Chicago North Avenue Beach Aerial

Chicago är Superlativens stad. Bäst, störst, högst och vackrast.En viktig del av stadens historia är och förblir odokumenterad och otydlig i brottets dunkel. Här var storgangesterna Al Capone och O’Bannion kungar under gangsterväldets guldålder, på 20- och 30-talet. År 1825 öppnades kanalen Erie en led direkt till de mer befolkade staterna i öster, och fler folk flyttade hit. 1830 bodde här 50 personer, 10 år senare 4 500, och vid sekelskiftet 1 700 000. Under denna expansionstid kunde en tomt byta ägare fyra, fem gånger per dag, varje gång till ett högre pris. 1837 fick Chicago ut sina papper som stad. År 1855, när världens första skyskrapa tio våningar höga Home Insurance Building uppfördes i Chicago, var det bara fyra år sen Billy the Kid dödats, och Wyatt Earp och Doc Holiday besegrat pojkarna Clayton vid OK Corall. Dagens Chicago är en vacker och naturskön stad. Flera miljoner turister besöker varje år denna stad. Det finns mycket att se och göra, dag som natt, året runt. Det finns ett stort utbud av konst museer, gallerier, teatrar, shower, restauranger, barer och kaféer.

Chicago är väldigt ren, man ser sällan skräp på gatorna eller i parkerna. Det är lätt att ta sig runt antingen med buss, tunnelbana eller till fots. Några sevärdheter man ej bör missa under sitt besök i Chicago är Alder Planatarium, Shedd Aquarium, China Town, Sears Tower, John Hancock Center, Buckingham Fountain Water Tower och Marina City. Om du kommer till Chicago under sen vår eller under sommaren, ta då med badkläder, det finns nämligen 31 välskötta badstränder längs med sjön Michigan och det kan vara väl så behövligt med ett dopp en varm dag. Skräckexemplet inträffade 1995, när Chicago drabbades av 40 C.

Indiana

Indiana har ett lantligt och rustikt landskap med små landsvägar som slingrar sig fram, på många platser finns fortfarande covered bridges (övertäckta broar) bevarade, i synnerhet i Parke County väster om Indianapolis. Under hösten sprakar höstens alla färger i lövskogen. Indianapolis är statens huvudstad. Det är här den berömda Indy 500 tävlingen går av stapeln på Memorial Day Sunday. Det är mycket svårt att få tag i biljetter, vill man ha sittplats bör man boka ett år i förväg, men ståplatsbiljetter går att få tag på vid grindarna till Indianapolis Motor Speedway. Inför tävlingen anordnas fester runtom hela Indianapolis. Intill Speedwaybanan finns Speedway Museum, här kan du se vilka som har tävlat under årens lopp och här finns samlingar och minnesmärken.

Vill du ta del av Amish folkets vardag åker du till norra Indiana. Staden Shipshewana är ett centrum för Amish kulturen. Varje tisdag och onsdag har de marknad och säljer både mat och hantverk. Bloomington är en mysig studentstad, här finns Indiana University. Utanför Bloomington finns övergivna stenbrott som numera fungerar som simbassänger under sommaren.

Iowa

Iowa har rikligt med nederbörd, mjukt böljande prärier och djup, bördig jord. Kanske är den vackraste delen i öst, längs med Mississippi River. Här rekommenderas en biltur, det finns många bra vägar här. Man kör genom fantastisk natur och många, små pittoreska byar. Iowa är USA:s ledande producent av majs och nummer två efter Texas i boskapsuppfödning.

Statens huvudstad heter Des Moines, en modern storstad, omgiven av grönskande natur. Här hålls årligen Iowa State Fair, en jättelik marknad för traktens bönder.

Iowa har egna ”Great Lakes”, i det nordvästra hörnet. Hit kommer Iowa-bor på sin lediga tid för att koppla av och njuta av den vackra naturen. Davenport är staden som introducerade flytande kasinon på Mississippi River. Ombord på President Riverboat Casino finns mer än 700 spelautomater, blackjack, poker och olika tärningsspel på de fem viktorianskt inredda däcken.

Michigan

Michigan sticker ut som två halvöar omringade av Lake Superior, Lake Michigan, Lake Huron och Lake Erie, som tillsammans utgör en kuststräcka på 480 mil.

Längs kusten finns, förutom alla stränder, många vackra platser att besöka och många mysiga ”hamnstäder”; St Joseph, Muskegon och Bay City för att nämna några.

Men här finns fler sjöar och vattendrag, totalt 11 000 sjöar och 5 760 mil av andra vattendrag. Så den som gillar fiske, paddla kanot eller andra vattensporter behöver aldrig vara sysslolös i Michigan.

I Great Lakes finns tusentals öar och man kan ge sig ut och öluffa, på egen hand eller med en arrangerad tur. Här finns bebodda och öde öar. Vill man riktigt komma bort från all trafik och stress ska man ge sig ut till Isle Royale National Park, en ögrupp i Lake Superior. Här finns inga bilar, bara massor med underbar natur och många gånger fler älgar än människor. Här kan du paddla, dyka eller vandra. Om du inte vill sova i tält eller under bar himmel finns det små stugor att hyra.

Norra ”halvön” är täckt av asp- och lönnskog och om hösten kan man njuta av de mest färgsprakande dagar, här kallar man hösten för the Golden Season. Tidigt på våren skördar man lönnsirapen från lönnträden och i mars firar man det med speciella lönnsirapfestivaler.

Detroit är statens största stad. Här började man tillveka bilar redan 1896 och här på Ford arbetade b l a Berry Gordy. Kanske är det tack vare det monotona arbetet på löpande bandet som fick honom att skapa Motownmusiken. I dag kan man lära mer av både Motown och bilindustrins historia på Motown Historical Museum eller på Henry Ford Museum.

Minnesota

Minnesota är en grön och bördig stat med mer än 12 000 sjöar. Man kan förstå varför Dakota indianerna kallade staten The land of sky-blue waters.

Lake Superior är den största sjön, till och med världens största insjö. Den 24 mil långa stranden sträcker sig från staden Duluth i nordöstra Minnesota till den kanadensiska gränsen. Här kan du paddla kajak ut i den vackra skärgården eller om du har ditt pass med så kan du paddla över till Kanada. Det finns fina vandringsleder längs kusten och från Sawtooth Mountains har du de mest fantastiska vyerna, speciellt under hösten. Att Minnesota erbjuder bra fiskevatten råder heller ingen tvekan om.

De skandinaver som utvandrade till USA har satt sin prägel på staten. Av de över en miljon emigranter som lämnade Sverige under åren 1850-1930 var det nästan 300 000 som bosatte sig i Minnesota. Överallt blir man påmind om banden till Skandinavien; skyltar på svenska, dalahästar, ortsnamn såsom Mora, Ronneby mn m. I Minneapolis finns The American-Swedish Institute. Institutet fungerar som informationscenter och museum, här visar man bl a svenska hem från olika tidsepoker, man har utställningar om svenskt glas, koppar, träarbeten m m. Här finns också en del av de äldre svenska församlingsböckerna mikrofilmade och tillgängliga för den som vill forska om sin släkt.

Runtom Minneapolis/St Paul finns flera platser med stark anknytning till Sverige, även kallad Svenskbygden. Väg 8 kallas The Moberg Trail och längs den ligger svenskstäder som Chisago City, Lindstrom och Taylors Falls. Verkligheten bakom Mobergs Utvandrarböcker utspelade sig i Chisago County. I staden Lindstrom, ”Americas little Sweden” finns en kopia av statyn av Karl-Oskar och Kristina, orginalet finns i Karlshamn. Det pågår många festivaler och andra festligheter med anknytning til Skandinavien, den största firas i juni i staden Moorehead, Scandinavian Hjemkomst Festival.

Minnesota är inte bara landsbyggd, här finns även skyskrapsfyllda storstäder. De två största är Minneapolis/St Paul som är mer kända under namnet The Twin Cities. De båda städerna har så gott som vuxit samman till en stor stad, men det är St Paul som är Minnesotas huvudstad. Minneapolis är en av de största spanmålsstäderna i världen, timmer och vete har lagt grunden till stadens välstånd. Trots alla skyskrapor är Minneapolis en grön stad och kallas för ”The City of Lakes”, eftersom det finns 22 sjöar och varje sjö är omringad av en park.

Missouri

Belägen mellan de stora floderna Missouri och Mississippi är Missouri en stat med en härlig blandning av den gamla södern, vilda västern och det moderna samhället. Här finns fler grottor än i någon annan stat. Dessa spännande grottor kan man besöka på egen hand eller med guide.

Annars är det St Louis som vi rekommenderar ett besök till. Staden ligger vackert vi floden Mississippi. Gateway Arch (Minnesbågen) dominerar stadsbilden. Den 192 meter höga bågen är rest till minne av stadens betydelse som porten mot väst.
Om man inte vill gå de 1 116 trappstegen kan man ta hissen upp och från toppen av detta enorma valv har man en vacker utsikt över St Louis och Mississippi floden.

Vill man ut och roa sig eller ut och shoppa så ska man gå ner till the Riverfront som är St Louis ursprungliga hamnkvarter. Här är bästa platsen för dixiejazz och i mitten av juni går the National Ragtime Festvial av stapeln just vid Riverfront. En flodfärd på Mississippi hör till. Utefter floden ligger flodbåtar av alla de slag bl a LT Robert E Lees, en flytande restaurang som är en kopia av en gammal hjulångare och världens enda flytande Mc Donald’s.

Följer man Mississippi 20 mil norrut kommer man till staden Hannibal där författaren Mark Twain växte upp. Här finns hans hem och ett museum.

Ohio

Ohio är en av staterna kring de stora sjöarna, med Lake Eire i norr och Columbus som huvudstad. Staten är kringfluten av floder och odlingar såsom majs, sojabönor, alfalfa och vete frodas. Mot norr övergår majsfälten i fruktodlingar och mjölkdjursgårdar, därefter områden av björk och asp, jack pine och ceder. Det är sällsynt med prärie i Ohio, men folk är väldigt stolta över det lilla som finns.

”Ohios Riviera” är beläget mellan Toledo och Cleveland, en sträcka längs Lake Eries strand. Här finns ett flertal öar som många Ohio-bor besöker på ledig tid. Man kan hyra stugor vid Catawba Point eller Put-in-Bay och bada, fiska eller varför inte roa sig på Cedar Point Amusement Park. Toledo är egentligen ganska ointressant ur turistsynpunkt, men för dig som är intresserad av baseball finns Ohio Baseball Hall of Fame, väl värd ett besök.

Cleveland förändrades mycket efter den stora branden för 20 år sedan. Staden har renoverats, fått en riktig storstadspuls, restauranger och nattklubbar ligger tätt. Här har Cleveland Indians fått en ny basebollarena, där även andra evenemang såsom stora konserter, hockey och basket äger rum. De flesta amerikanska astronauter kommer från Ohio. Vill man känna på livet som astronaut, rekommenderas ett besök på Neil Armstrong Air and Space Museum mellan Cincinnati och Toledo.

Wisconsin

Wisconsin har starka band till Europa, inte minst till Skandinavien. Det märks tydligt på byggnader, muséer, utställningar och på många av sommarens alla festivaler. Staten ligger vid de stora sjöarna Lake Superior och Lake Michigan och floden Mississippi ringlar sig genom sydvästra delen. Ingenstans längs sina 400 mil är Mississippi River vackrare än just genom Wisconsin. Floden ringlar sig fram nedanför höga kalkstensklippor, in bland små öar, förbi Battle Island, Jug Handle Slough, Butterfly Chute och Trempealeau Mountain. Varje sommar strömmar mängder av folk till Wisconsins sjödistrikt, här gör de strandhugg med sina båtar och njuter av vattnet och omgivningarna. En gammal fiskare berättade en gång att han hade dragit upp nät på våren och kastat ut lite fisk till den vithövdade örnen och det var ”som att mata duvor på torget med majs”. Detta var i närheten av Trempealeau Mountain.

Jordbruket är viktigt och de drygt 1,7 miljoner korna är kända för att producera rikligt med mjölk. Den höga mjölkproduktionen har gjort Wisconsin till USA:s ledande osttillverkare och man brukar kalla staten USA:s ”Dairy Country”. Milwaukee, Wisconsins största stad, är bl a känt för sina många ölbryggerier. Ett exempel är Miller Brewing Comapany. Madison heter huvudstaden, men är mindre än Milwaukee.

FÅ EN OFFERT

ETT SPÄNNANDE FÖRSLAG HELT UTAN FÖRPLIKTELSER